onsdag, november 14, 2007

System Center Mobile Device Manager 2008 - Jobbigt namn! Cool produkt!

Den här veckan är jag på IT-Forum i Barcelona. Pratade just med mina kollegor hemma i
Sverige och inser att jag ska passa på att njuta av klimatet här nere. T-shirt väder i
november!
Ngt annat som fick mig att bli väldigt glad var när jag igår tittade lite närmare på System
Center Mobile Device Manager 2008. Produkten är tänkt att hantera Windows Mobile enheter på ett centralt sätt. Det är ngt som bland annat Blackberry är mycket starkare på idag. Nu är
det meningen att din Windows Mobile enhet kommer bli medlem i domänen. Därmed kommer du kunna installera, inventera och managera enheter på ett för den här platformen rätt nytt
sätt. Vad sägs t.ex. om över 120 olika Group Policy inställningar i en telefon!!?
Produkten kommer släppas under våren och kommer dessutom kräva en uppdaterad version av Windows Mobile. Målet är att några av de senaste enheterna ska kunna uppgraderas, men det är egentligen upp till tillverkaren av enheten att bestämma hur det blir där. Den nya
versionen av Windows Mobile kommer även ha stöd för kryptering av information som lagras på enheten (och inte bara minneskortet), även det en av Blackberrys konkurensfördelar som ryker :-)

tisdag, augusti 28, 2007

Lättare att få till Autodiscover

Ok! Nu är det dags att få den här bloggen att andas lite igen... Jag reser väldigt mycket nu vilket borde ge mig tid att skriv lite mer. Så jag ska försöka ignorera kvällstidningar som man bara tar för att dom är gratis och pratsjukt resesällskap :-) (Sorry Uffe, men jag var tvungen att ge igen här där du inte kan försvara dig)

Jag tänkte ta och nämna en kul grej som seglat upp under sommaren som gör mig riktigt glad. Och det är en liten förbättring av Autodiscover funktionen i Exchange 2007 som haft en liten begränsning som känts bökig och störande. Autodiscover funktionen bygger på att klienter som ex. Outlook 2007 vid start ska hitta sina inställningar för att kunna skapa och uppdatera sin profil. Inställningarna kan ex. vara att få reda på var mailboxen ligger, var han kan ladda ner en Offline Address Book etc. Det gör han genom att gå till autodiscover.domain.com/autodiscover/autodiscover.xml eller till domain.com/autodiscover/autodiscover.xml vilka då ska peka på en Client Access Server som publicerar en XML fil som innehåller inställningarna. Eftersom detta sker över SSL betyder det att vi måste publicera ett certifikat som innehåller något av dessa namn. Då många företag idag använder ett annat namn för att publicera sin OWA etc. kan detta kräva att man använder flera certifikat, alt. att man använder certifikat innehållande flera namn, sk Subject Alternate Name (SAN). Certifikat med SAN är ett bra alternativ i många fall, men har också en del begränsningar bland annat i kombination med ISA vilket kan göra det bökigt. Det är också lite kort med utfärdare som kan leverera dessa typer av Certifikat idag.

Microsoft har förståss också upptäkt den här begränsningen och har nu tagit fram ett alternativ. Alternativet består i att använda sig av service records i DNS:en. Genom att skapa ett _autodiscover som pekar på en Client Access Server så hittar klienten rätt, och vi kan publicera vilket namn som helst. Att skapa ett srv-record kan ni förståss göra redan idag, men ni måste också slänga på en fix på era Outlook 2007 klienter för att dom ska förstå den här förbättringen. Fixen är för tillfället inte så vitt spridd utan måste begäras från Microsoft men förväntas förståss bakas in i nästa service pack för Office.

Läs mer här: http://support.microsoft.com/kb/940881/en-us

/Martin

fredag, juli 27, 2007

Länge sedan...

Hur lång tid får man vänta mellan sina inlägg innan man kan kalla en blog död? Hmmm, gränsen är nog snubblande nära, eller för länge sedan passerad som det har påpekats för mig. Men som med alla dåliga samveten så blir det ju bara svårare ju längre man väntar. Och med den vetskapen borde man ju inte ha några gamla surdegar... Men varför göra något idag som man lika gärna kan göra en annan dag...

Idag har jag iaf bokat allt inför TechED/IT-Forum i Barcelona. Och det trots att det är rätt långt kvar. Men jag ser fram emot det riktigt mycket så då är det ju kul. Bokar man nu så kommer man dessutom riktigt billigt undan. Flyg finns än sålänge för under 1500kr. Och även hotell kan bli rätt billigt. Jämför dock hotell priserna om ni är sugna på att spara några €. På hotelsrus.com var mitt hotell nästan hälften så dyrt som på hotellets egna site och på TechED sitens egen bokning.

Jag hoppas att ni bokar upp er för en trevlig vecka den 12-16 november. Och tills dess lovar jag dessutom att skriva lite oftare. Nu när trenden är bruten :-)

Gonatt från en blåsig skärgårdskobbe!

onsdag, februari 21, 2007

Back Pressure i Microsoft Exchange Transport tjänsten

Transport tjänsten i Exchange 2007 som är en del i Hub Transport rollen samt i Edge rollen har en liten intressant funktion som jag tänkt skriva om länge. Men när jag idag pratade med en kund som fått problem med den kom jag på att det var dags att få tummen ur och skriva...

Back Pressure funktionen i Transport-tjänsten (MSExchangeTransport) är till för att skydda servern om den har för hög belastning. Istället för att stänga tjänsten slutar den istället att acceptera meddelanden som skickas till den. Till en början slutar den ta emot mail från externa system och Internet, och om trycket blir hårdare slutar den också ta emot mail från mailbox-servrarna. När belastningen sjunker börjar den återigen acceptera meddelanden. Med hög belastning menas högt minnesutnytjande eller lite diskutrymme på den disk där Transport-tjänstens kö-databas och dess transaktionsloggar ligger (Exchange 2007 hanterar sina köer i en ESE databas istället för i filsystemet som Exchange 2000/2003).

Men den här funktionen kan kan få intressanta konsekvanser om man inte känner till den. Speciellt kan den slå till på maskiner med små partitioner och dåligt med minne. Speciellt i virtuella labmiljöer kan det här ställa till med problem. För om Transport-tjänsten uptäcker att det finns mindre än 4GB ledigt utrymme på den volym där kö-databasen ligger, kommer den slå till och stoppa inkommande meddelanden. Det här får förståss till följd att inga mail kommer in, men också att utgående mail blir kvar i Utkast/Drafts mappen i Outlook. Tittar du i Applikations-loggen kommer du säkert hitta en varning med EventID 15001, 15002 eller 15003.

För att lösa problemet finns det en del varianter. Bäst är förståss att flytta kö-databasen och dess loggar till en volym med mer diskutrymme. Men vi kan också skruva lite på de värden som triggar tjänsten att strypa mailflödet. Flytta kö-databasen gör man genom att editera filen msexchangetransport.exe.config som ligger i ?:\program files\microsoft\Exchange Server\bin. Under QueueDatabasePath och QueueDatabaseLoggingPath kan vi tala om vart vi vill att databasen och loggarna ska ligga. Ändra sökvägen och starta om Microsoft Exchange Transport tjänsten så skapas en ny databas (Den gamla kommer ligga kvar tills du städat bort den). Vill du återanvända den gamla databasen kan du stoppa tjänsten, manuellt flytta filerna till den nya sökvägen och därefter starta tjänsten. Om systemet bara används i labsyfte kan du stänga av hela den här funktionen genom att ändra värdet för EnableResourceMonitoring till false. Men det är förståss ingen bra i ett skarpt system. Någon har ju trots allt lagt ner en del tid för att skriva den här koden...

Om du vill lära dig mer om Back Pressure finns det en bra artikel här: http://technet.microsoft.com/en-us/library/03003544-e802-4988-9427-5fc4da64dcb8.aspx

Gonatt från ett iskallt Umeå!

tisdag, februari 20, 2007

Dags att uppgradera till Exchange 2007?

Även om en uppgradering till Exchange 2007 är enklare än från Exchange 5.5 till Exchange 2003 (och betydlig enklare än resan från Exchange 5.5 till Exchange 2000...) så finns det en hel del att ha koll på. Under vintern har jag samlat ihop mycket av detta i en endags uppgraderings-workshop som kommer köras på Cornerstone under våren. Idén är att peroner som ska arbeta i uppgraderingsprojekt ska förstå hur vägen ser ut och få en förståelse för hur samexisteringsfasen mellan Exchange 2000/2003 och Exchange 2007 fungerar. Målet är förståss smidigare övergångar när det väl är dags! Workshopen förutsätter grundläggande Exchange 2007 kunskaper. Så en god idé är att först gå någon av kurserna
3938 – Updating Skills from MS Exchange Server 2000/2003 to Exchange Server 2007 eller
5047 - Introduction to Installing and Managing Microsoft Exchange Server 2007

Låter det intressant? Läs mer här: T649 - Uppgradera från Exchange 2000/2003 till Exchange 2007

martin at lidholm-co punkt se

tisdag, februari 13, 2007

Nya Windows Mobile enheter på gång!

På 3GSM mässan i Barcelona som startade igår passade HTC på att presentera en del av sina nya enheter som dyker upp under våren. Inga dåliga prylar! Kolla själva här: http://www.europe.htc.com/products/ Kolla speciellt in S710 som är en "Smartphone" med utskjutbart tangentbord. Dessutom kör den Windows Mobile 6, vilket ger en del nytt som passar ihop med Exchange 2007. Bl.a. får man då till sökningar i hela mailboxen och möjlighet till "over the air provisioning" med Exchange Auto Discovery. HTC Advantage ser också rätt spännande ut!

Min gamla 9100´s dagar är nu räknade! ...men det skulle jag kanske inte säga högt, teknik har ju en viss förmåga att ge igen när man säger så!

torsdag, februari 08, 2007

tisdag, januari 30, 2007

Lite tankar kring stora mailboxar...

Mailbox quota är ett intressant ämne att disskutera... Alla undrar vad som är normalt, eller vad alla andra har. Frågan är dock inte så lätt att svara på. Generellt kan man säga att mindre företag ofta har generösa quotor, medan större organisationer brukar vara restriktivare. Men trenden är tydlig, snittmailboxen växer ...och det är snabbt! Ska vi lyssna på Gartner så är det trendigaste just nu mailboxar utan quota!

När jag började jobba med mailsystem för lite mer än 10år sedan var snittmailboxarna begränsade till 5-20MB. Det kan vi ju skratta gott åt idag, men å andra sidan skickade vi inte i närheten lika mycket mail som idag. Snittmailet låg på ett par hundra byte medans det idag ligger på ett par kilobyte. Jag kollade just min egen mailbox, där fanns bara två mail som låg under 1KB. Men en viktig parameter att ta med är att vi då, för 10år sedan inte hade ett sekels historia att spara i mailboxen!

Vi tekniker har sen e-postens födelse predikat för användarna om hur mailboxen ska hållas ren och att det inte är en lagringsplats eller ett arkiv. Men alla användare jag känner inklusive mig själv gillar att spara all korrespondans i mailboxen eftersom det är så enkelt att hitta det man söker oavsett var man är. Och ännu enklare blir det med alla indexeringstjänster som finns att ladda ner och numera byggts in i Outlook 2007. Kommande versioner av Windows Mobile kommer t.om. kunna göra sökningar i hela mailboxen. Och handen på hjärtat nu... hur många av er tekniker har samma mailbox-quota som era "standard-användare"?

Så om vi nu konstaterar att verksamheten behöver större mailboxar. Vad ska vi göra för att leva upp till dom förväntningarna? Att bara ta bort quotorna, stoppa in mer disk och låta mailbox databaserna växa ohämmat är förståss ingen lösning. Att sätta restriktiva quotor och låta användarna skapa PST filer är heller ingen bra lösning. Jag är ingen förespråkare för obegränsade mailboxar. Men jag är en förespråkare för stora mailboxar! Hur mycket data vi kan lagra styrs förståss dels av hur mycket storage vi har råd med, men framförallt av hur snabbt vi kan lägga tillbaka data från en backup om något går fel. Med snabbare backupverktyg med högre lagringskapacitet kan vi tillåta våra databaser att bli större. Men någonstans går vi ändå i taket för vad våra backupverktyg kan prestera. Men databasens storlek är inte det enda vi som administratörer behöver oroa oss för. Även om vi kan hålla databas filerna på en ok nivå måste vi tänka på att hålla de enskilda mailboxarna på en hanterbar nivå. Den största Exchange-mailboxen jag känner till har passerat 30GB nu. En så stor mailbox är svår att hantera ur flera avseenden. Att flytta en så stor mailbox mellan databaser eller servrar blir komplicerat då det kommer ta en enorm tid samtidigt som det skapar en stor mängd transaktonsloggar. Att sätta upp en Cached Mode profil för en så stor mailbox kommer också innebära ett gäng problem. Och att göra restore av mailboxen om ex. kalendern synkats sönder skulle innebära många timmars jobb.

Men vi har flera frågeställningar att ta hänsyn till. Jag nämnde indexeringsverktyg och söktjänster tidigare. Dessa verktyg ger oss ett litet annat huvudbry. När vi lagrar stora mängder objekt i en mapp i vår mailbox (speciellt i systemmappar som inkorgen, skickat, kontakter m.fl.) blir det ett väldigt tungt jobb för Exchange servern ex. när vi väljer att sortera om i olika vyer. Därför bör vi undvika att lagra mer än 4-5000 objekt i en enskild mapp. Eftersom dessa nya sökverktyg gör det så enkelt att söka i mailboxen struntar vi nu i att vara duktiga och sortera in saker i undermappar vilket motverkar det jag just nämnde. Hur förklara man det för en användare?

Den bästa sättet vi har idag för att begränsa att databasfilerna drar iväg för mycket i storlek är att titta på ett 3:e parts arkiveringsverktyg. Dom kan ta ut gammal information som inte används så ofta samt större bilagor och lagra dessa i ett system bredvid. Därmed kan vi hålla hanterbara storlekar på Exchange serverns databaser, eftersom det bara är den fräschaste informationen som lagras däri. Dessutom bli mastodont mailboxarna inte så väldigt stora i själva mailbox-databaserna eftersom det mest arkiveras ut. Arkiven kan sen backas upp med lite andra metoder och intervall eftersom de ofta inte har samma krav på restoretider som Exchange databaserna. Marknadsledande på dessa system är Enterprise Vault från Veritas och EAS från Zantaz. Tyvärr är den här typen av system fortfarande ganska dyra, vilket gör att de inte riktigt är något för alla riktigt ännu.

Att trenden går mot större mailboxar är tydligt. Microsoft har själva ökat sina quotor för användarna till 2GB, och i Exchange 2007 sätter man för första gången en default quota på mailboxarna. Den är satt på just 2GB (den kan numera även sättas högre än 2GB i det grafiska administrationsgränsnittet). Men när ni funderar på att höja era quotor, kom ihåg att ni aldrig kan tillåta att datamängden att växa mer än ni klara av att hantera i ett disaster recovery scenario, och det i rimlig tid.

Om ni vill läsa mer om hur stor ni kan förvänta er att en databas blir med höjda quotor finns utmärkt läsning här: http://msexchangeteam.com/archive/2007/01/15/432199.aspx

Föresten! För er som läste mitt föregående inlägg om nummerplåtar, jag letar efter 027 nu...

tisdag, januari 16, 2007

I have been tagged by Richard!

This is a new phenomenon to me. I’ve been tagged by Richard Richthoff. I don’t really know what this tagging movement is, But I am afraid that if I don’t respond to it and pass it forward both me and my blog will be cursed.

So I have to tell you five things about me that you probably don’t know about me.

1. I am a collector, and I have always been... I try to look at myself as minimalist. And we try to have a minimalist home as too much things just makes you stressed. But I am a collector and I have a really hard time getting rid of stuff. And as I can’t display all my different collections, I just try hide them so that my girlfriend don’t make me get rid of them. Right now I am into collecting old golf balls... But next week it might be something else. It used to be Star Wars figures and Fantomen magazines before.

2. My favourite cities in the world is New York and Istanbul. I hope I will be able to live there for a while sometime...

3. When it comes to food, I always go for the safest bet! Others might say that I am predictable. For example: My favourite restaurant is Grodan in Stockholm where I always choose a "Ragmunk" and a beer. And if I go to a restaurant and there is a burger on the menu, my choice is easy. I am telling my friends that I am working on finding the world’s best burger! But I am not sure that’s the only truth. By the way... I think I found a candidate for the Worlds best burger! It was a Bishops Arms in Norrköping!

4. One of my biggest problems is that I always have a really hard time to realize that the day is over and that it is time to go to bed. No Mather how tired I am, I never manage to go to bed in time. And when I finally go to bed, I always come up with a bright idea that makes me go up again and write it down before I forgot it. I think that my most productive hours are between 22 and 02. This little problem makes me hate mornings! The only thing that can make me get up with a smile is when I am going for an early round of golf. I wonder if I am born to live in another time zone!

5. I am a "plate spotter". A friend of mine introduced me to the game about a year ago. The idea is that you should try to find registration plates on cars in numerical order. Starting with 001 you should try to find all combinations up to 999 (the letters doesn’t count). For the first 10 months I struggled hard. I found 001 and as I owned 002 the next plate was simple. But then it got harder. It wasn’t until November I found that the car besides me in my garage had 003. Then I realized that I have to start looking more careful. Since then I am dangerous in the traffic. I can’t walk or drive without looking at plates. Right now I am looking for plate number 022. Can you help me? A friend of mine who was also introduced to the game recently yelled while driving in Stockholm "Why are all idiots parking so damn close to each other?!? I
can’t see their plates!"

So now it is my turn to tag someone else! I am passing the mic to my friends Magnus Björk and Jimmy Andersson

onsdag, januari 10, 2007

God fortsättning!

Äntligen 2007! Det låter kanske lite konstigt att säga att man hyllar att tiden går fort, och det är inte så att jag syftar på att jag vill bli gammal... Men jag tror att 2007 kommer att bli ett jättebra år. Jag ser framförallt fram emot nya roliga Exchange 2007 projekt, men även nya produkter som Office Communication Server (uppföljare till Live Communication Server), Longhorn och en ny version av Windows Mobile! Idagarna släpptes Beta3 av Office Communication Server och det lovar jag att skriva mer om under våren.

En del av julhelgen har jag ägnat åt att skriva en workshop om hur man uppgraderar till Exchange 2007 från Exchange 2000/2003. Det är en endagars workshop där man får gå hela vägen från ax till kaka och som förhoppningsvis är en intressant dag för alla er som under året ska jobba med Exchange uppgraderingar. Under våren kommer jag att köra den på Cornerstone. Jag återkommer med det här snart!

Jag har fått många frågor, och jag har sett att det frågats en hel del på forumen om vad som gäller kring Standard och Enterprise versioner av Exchange 2007, och hur 32-bitars koden kan användas. Schott Schnoll har skrivit en bra artikel på sin blog om vad som gäller:
http://blogs.technet.com/scottschnoll/archive/2006/12/31/exchange-2007-platforms-and-product-keys.aspx

Jag vill också passa på att nämna att min gode vän Richard Richthoff också börjat "blogga". Här kan ni läsa hans kloka ord! http://richthoff.blogspot.com (Länk finns även här till höger).